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H-Elevated remporte l’édition 2019 du défi GRIMP North America organisé par CMC

Le défi GRIMP North America, organisé par CMC, s’est déroulé la semaine dernière du 28 au 30 mars à bord du cuirassé USS Iowa, un navire-musée basé à Los Angeles. Et nous l’avons remporté !

Cette compétition prestigieuse de sauvetage sur cordes et en espace confiné a attiré dix équipes du monde entier désireuses de se mesurer les unes aux autres.

Constituée de représentants de Harken Industrial, d’Elevated Safety et d’autres professionnels du domaine, l’équipe H-Elevated a pris part à cet événement.

Tom Wood, membre de l’équipe, a relaté cette aventure dans un journal de bord retraçant le parcours de H-Elevated jusqu’à la victoire.

En route vers le GRIMP

Organisée par CMC Rescue (merci !), l’édition 2019 du GRIMP était un peu particulière puisque c’est la première fois en 14 ans d’existence que le défi se tenait en Amérique du Nord. Dix équipes des quatre coins de la Planète se sont ainsi affrontées pendant deux jours au travers de cinq scénarios de sauvetage sur cordes et en espace confiné.

Pendant les mois précédents, « The Magnificent Seven » (un surnom tout sauf officiel qui m’a été inspiré par une chanson des Clash pour notre équipe, H-Elevated) se sont entraînés sans relâche en prévision de cet événement. Les rôles ont été distribués de façon informelle au sein de l’équipe, chacun de nous étant spécialisé dans des techniques précises de sauvetage sur cordes. Notre meneur intrépide était Nate Paulsberg, vétéran de la Marine et pompier à Palatine (Illinois). Joe Rogat, Responsable des ventes chez Harken pour l’Amérique latine, partageait la fonction de sauveteur en chef avec Sean Cogan, expert en accès sur cordes. En tant qu’évaluateur, Ross Chapman a, lui, mis à profit son flegme et sa parfaite connaissance des espaces confinés. Le jeune Dale Abbinanti et moi-même (le « vieux » de l’équipe) étions les riggers. Quant au Directeur général de Harken, Bill Goggins, il a temporairement délaissé le siège américain de l’entreprise pour endosser le rôle de victime, ce qui lui a valu quelques taquineries.

Quand mon ami Sean Cogan m’a proposé, il y a quelques mois, de rejoindre la joyeuse bande de sauveteurs qu’il s’attachait à rassembler dans l’optique du GRIMP, j’avoue que j’avais quelques réserves.

Je suis sauveteur en montagne au sein de l’équipe Alpine Rescue du Colorado depuis 20 ans. Dans quoi allais-je donc m’embarquer ? Une compétition de sauvetage sur cordes ? Pour moi, ça n’avait rien d’un sport. Le sauvetage est une activité sérieuse. J’ai d’abord pensé qu’organiser des épreuves chronométrées mettant en jeu les compétences nécessaires pour planifier et exécuter des sauvetages sur cordes et en espace confiné était aussi insensé que de demander à des équipes de chirurgiens cardiaques de s’affronter sous les yeux vigilants d’arbitres en maillot rayé noir et blanc.

Mais à y réfléchir, j’ai pris conscience que l’idée de faire se mesurer des professionnels du domaine les uns aux autres n’était peut-être ni complètement folle, ni dangereuse. À Hollywood, qui n’est qu’à quelque pas du site choisi pour cette édition, les sauvetages sont généralement présentés sous la forme de scènes dramatiques dans lesquelles interviennent des héros démesurément musclés. C’est donc l’image, fausse (ou presque), qui nous colle à la peau.

En réalité, le professionnel du sauvetage sur cordes du 21e siècle n’a que faire de l’aspect dramatique de ses interventions et, la plupart du temps, ne considère pas son métier comme particulièrement héroïque. Il s’agit d’un travail, et nous le voyons comme tel. Quant à notre supposée musculature surpuissante, je suis mal placé pour en parler, mais sachez que quelques-uns des membres de l’équipe H-Elevated seraient capables de faire des pompes avec une troupe de Scouts sur le dos avant de réaliser des « burpees » jusqu’au coucher du soleil (honnêtement, je n’ai aucune idée de ce que sont les burpees, mais je sais que Nate, Joe et Ross en font beaucoup).

Plus sérieusement, nous aimons TOUS aider les autres et adorons le travail sur cordes. La corde est, au sens propre comme au sens figuré, le lien qui nous unit. Elle assure notre sécurité et nous permet de sauver des vies.

Après avoir réalisé que l’entraînement en vue du GRIMP ferait de nous de meilleurs sauveteurs et que cette compétition nous obligerait à nous surpasser, j’ai compris que j’avais envie de participer à l’édition 2019. Sortir de notre zone de confort dans le cadre d’un événement international nous a appris à être plus ouverts aux outils et techniques de sauvetage sur cordes.

Ces derniers mois, nous avons tous les sept travaillé très dur à nous améliorer. Nous avions le désir de ne pas décevoir nos coéquipiers sans pour autant nous laisser gouverner par l’orgueil. Nous avons ainsi abordé cette compétition forts de notre expérience collective en matière d’accès sur cordes, d’interventions en cas d’incendie, d’escalade mixte, de sauvetage en montagne, en grotte et en espace confiné, ainsi que de voile. Au fond, nous n’étions pas en compétition CONTRE les autres équipes, mais AVEC elles. Et la concurrence la plus rude venait de l’intérieur ! Le succès a été au rendez-vous, et la conjugaison de nos compétences, outils et techniques s’est révélée particulièrement enrichissante. Mais le plus important, c’est que nous avons appris de nombreux trucs et astuces qui nous aideront à sauver des vies.

Nous ne remercierons jamais assez Harken Industrial et Elevated Safety pour leur soutien. Ils nous ont encouragés dès le départ, et c’est grâce à eux que nous sommes devenus la toute première équipe américaine à remporter le défi GRIMP. Cascade Rescue, Courant, CAMP Safety, Truewerk et Sterling Rope ont également ÉNORMÉMENT contribué à notre victoire.

Je vais à présent reprendre de l’ibuprofène avant de fêter ça avec un petit verre de whisky. Santé !

Jour 1 - jeudi 28 mars

Ce 28 mars a été un jour historique dans le domaine des techniques de sauvetage sur cordes, avec la participation de Harken Industrial au défi GRIMP North America organisé par CMC. Une douzaine de fournisseurs se tenaient sur le quai longeant le glorieux cuirassé USS Iowa. Les sept sauveteurs de Harken Industrial et Elevated Safety ont fait le tour du bâtiment afin de se préparer à l’exécution des cinq scénarios devant les opposer aux neuf autres équipes venues du monde entier.

Jour 2 - vendredi 29 mars

Pour les dix équipes internationales, les choses sérieuses ont commencé. L’équipe H-Elevated s’est attaquée à un scénario complexe de sauvetage en espace confiné, dans les entrailles du cuirassé USS Iowa. Le temps alloué à chaque scénario était de 90 minutes, mais il en a fallu moins de 40 à l’équipe pour mener cette tâche à bien.

Les scores étant tenus secrets jusqu’à la fin du dernier scénario, le samedi, nous avons fait preuve d’un optimisme modéré quant à notre gestion de la sécurité, de l’efficacité et du temps. Demain, le suspense sera total puisque tout le monde s’est appliqué à repousser ses limites dans les quatre premiers scénarios afin d’en ressortir grandis et d’étoffer son expérience.

Jour 3 - samedi 30 mars

Nos efforts ont payé ! L’équipe de Harken Industrial, H-Elevated, a remporté l’édition 2019 du défi GRIMP North America organisé par CMC. Les dix équipes en lice se sont dépassées pour exécuter brillamment les scénarios de sauvetage sur cordes et en espace confiné de cette compétition internationale.

Chacun des participants a donné le meilleur de lui-même et a beaucoup appris de cet événement. Merci à Truewerk pour avoir équipé nos « athlètes » de vêtements de travail de haute qualité.

Et félicitations à toute l’équipe : Nate Paulsberg, Ross Chapman, Bill Goggins, Tom Wood, Sean Cogan, Dale Abbinanti et Joe Rogat.

Classement final :

  • 1er- H-Elevated (États-Unis)
  • 2e- Special Rescue Association (Allemagne)
  • 3e- Namur FD (Belgique)
  • 4e- Rescue Methods (États-Unis)
  • 5e- Exxonmobil – BRPP (États-Unis)
  • 6e- 49th Parallel Rescue Team (Canada)
  • 7e- Las Vegas (États-Unis)
  • 8e- County of Los Angeles Fire Department (États-Unis)
  • 9e- CYRRT (Taïwan)
  • 10e- Red Rock Training Group – Northwest Fire District (États-Unis)

Bravo à tous les participants du GRIMP North America 2019 ! Visitez notre galerie de photos retraçant les moments forts de cet événement.

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